Lo que Jeff Bezos, New Shepard y Blue Origin significan para el turismo espacial


El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha volado directamente a la frontera del espacio. El multimillonario, transportado en un cohete construido por su compañía de vuelos espaciales Blue Origin y acompañado por tres compañeros turistas espaciales, se une a un número pequeño pero creciente de personas que han viajado al espacio pero que no son astronautas capacitados profesionalmente.

El viaje de Bezos es un gran problema para Blue Origin, aunque su cohete New Shepard, que lleva el nombre del primer estadounidense en visitar el espacio, Alan Shepard, ya ha tenido 15 vuelos de prueba exitosos. El martes es la primera vez que el cohete transporta humanos al espacio. Pero lo que es más importante, el viaje indica que la era del turismo espacial civil está oficialmente aquí, o al menos, es para los muy ricos.

El 11 de julio, Richard Branson, compañero multimillonario y el fundador de la empresa de turismo espacial Virgin Galactic, vencieron a Bezos hasta el límite del espacio cuando voló allí en un viaje de 90 minutos con otros cinco pasajeros en uno de los aviones de su compañía.

El viaje espacial de Bezos y Branson es un recordatorio de que el espacio ya no es solo un lugar donde los gobiernos nacionales se proponen explorar y aprender más sobre el universo, sino un terreno que las empresas privadas están capitalizando. Bezos tiene miles de millones invertidos de su propio dinero en Blue Origin, y su compañía recientemente subastó un boleto al espacio en uno de sus cohetes por $ 28 millones.

A una sesión informativa previa al lanzamiento de la misión El domingo, la directora de ventas de astronautas de Blue Origin, Ariane Cornell, dijo que se anticipaban dos vuelos más este año y que la compañía “ya había construido una sólida cartera de clientes que están interesados”. Analistas de la firma de banca de inversión Canaccord Genuity tengo estimó que el turismo al espacio suborbital podría ser una industria de $ 8 mil millones para fines de la década.

Blue Origin alojado una transmisión en vivo en su sitio web.

Ruta de vuelo del martes

Alrededor de las 9:15 am ET del 20 de julio, el cohete de Blue Origin despegó de un desierto remoto en el oeste de Texas. En el despegue, el vehículo se lanzó hacia el espacio, llevando una cápsula de seis asientos que contenía a Bezos y los otros pasajeros, empujados hacia arriba por un poderoso cohete propulsor de 60 pies de altura.

El vuelo de Blue Origin del 20 de julio involucra un gran cohete que dispara una cápsula, donde se sientan los pasajeros humanos, al espacio.
Origen azul

Para llegar al espacio, New Shepard se mueve increíblemente rápido: más rápido que Mach 3, o más de tres veces la velocidad del sonido. A los pocos minutos de vuelo, la cápsula se separó del propulsor, que luego se dirigió de regreso a la Tierra y aterrizó verticalmente (asegurando que sea reutilizable para vuelos futuros).

Mientras tanto, la cápsula de Blue Origin se dirigió a la cúspide de su trayectoria de vuelo y cruzó la línea Kármán, la frontera reconocida internacionalmente entre la atmósfera y el espacio de la Tierra. Eso es aproximadamente 62 millas sobre la superficie de la Tierra, aproximadamente 10 millas más alto que Virgin Galactic de Richard Branson. vuelo a principios de este mes. Al igual que ese vuelo, aquellos que viajaban en el New Shepard de Blue Origin tuvieron una vista impresionante de la Tierra y tuvieron la oportunidad de experimentar la ingravidez.

“Obviamente van un poco más alto, un poco más rápido, pero solo tendrán unos minutos de experiencia de baja microgravedad antes de volver a bajar”, Wendy Whitman Cobb, profesora de US Air Escuela de Estudios del Aire y el Espacio de la Fuerza, dijo a Recode. ”También existe la noción de lo que se llama ‘efecto general’. Ahí es cuando los astronautas se elevan al espacio y están lo suficientemente altos como para ver la Tierra tal como es, y de alguna manera cambia la forma en que ven las cosas en la Tierra “.

Después de alcanzar la cúspide del vuelo, la cápsula regresó a la atmósfera terrestre y finalmente desplegó paracaídas para aterrizar. En general, todo el viaje se registró en solo 10 a 15 minutos.

Los pasajeros de Blue Origin están haciendo historia

Jeff Bezos, quien fundó Blue Origin en 2000, está cumpliendo su sueño de viajar a espacio. “Si ves la Tierra desde el espacio, te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad ”, explicó el multimillonario en un video que anuncia el vuelo en junio. “Es un gran problema para mí”.

A Bezos se le unió su hermano, el bombero y ejecutivo de organizaciones benéficas Mark Bezos. El vuelo también llevó a las personas mayores y más jóvenes que jamás hayan visitado el espacio: Wally Funk, un aviador estadounidense de 82 años, y Oliver Daemen, un adolescente holandés de 18 años. Funk, la primera mujer inspectora de vuelo de la Administración Federal de Aviación, fue una de las primeras mujeres en entrenar para convertirse en astronauta de la NASA, pero finalmente se le negó la oportunidad de viajar al espacio debido a su género. Daemen se une al vuelo como primer cliente de pago de Blue Origin; está tomando el lugar de un postor aún sin nombre que pagó $ 28 millones por un asiento (esa persona, según los informes, tuvo un conflicto de programación y viajará en un vuelo posterior).

Si bien Blue Origin ha hecho historia de varias maneras, el vuelo también es un recordatorio de que muchas personas ven el turismo espacial, al menos en el futuro previsible, como financiado principalmente por y para los muy ricos, y que no hará mucho para avanzar. ciencia y nuestra comprensión del espacio.

“La experiencia de unos pocos aficionados hiper-ricos que pagan 28 millones de dólares para vomitar durante 15 minutos probablemente no acercará a muchas personas promedio a los vuelos espaciales ni cambiará su impresión al respecto”, Matthew Hersch, un historiador de la tecnología en Harvard, le dijo a Recode en un correo electrónico. “En comparación con los vehículos espaciales de la NASA, son atracciones de parques de atracciones inteligentes con una utilidad mínima, destinadas a respaldar un negocio turístico que nunca ha sido parte de la carta de la NASA”.

De hecho, Bezos y Blue Origin no son las únicas empresas privadas que buscan sacar provecho de los viajes de placer al espacio. Virgin Galactic, recién salido del vuelo de Branson, ya está avanzando con sus planes para probar y modificar sus aviones para eventual servicio comercial. Y este otoño, SpaceX, fundada por Elon Musk, también está enviando su cohete al espacio, con multimillonario Jared Isaacman a bordo. Al mismo tiempo, la NASA también está trayendo a estas empresas para empresas más ambiciosas, incluida la contratación de SpaceX para transporte sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

“Mostrar a los clientes [and] demostrarle al mundo que tienen suficiente confianza en su sistema para subir a bordo y experimentarlo por sí mismos … es una gran parte de esto ”, dijo a Recode Whitman Cobb, de la Escuela de la Fuerza Aérea. “Parte de esto también es ego”.

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