Los cofundadores de Substack discuten un plan de noticias local de $ 1 millón


Substack, la startup de boletines informativos por correo electrónico, podría ser mejor conocida como el hogar de escritores de alto perfil que dejan grandes publicaciones y establecen sus propios negocios.

Ahora quiere ser conocido como un lugar donde los periodistas de los que no ha oído hablar se ganan la vida cubriendo noticias en sus lugares de origen.

Substack planea entregar un total de $ 1 millón en forma de estipendios de un año a hasta 30 periodistas que estén interesados ​​en cubrir noticias locales en la plataforma. Un puñado de escritores ya están usando Substack para vender suscripciones pagas a boletines dedicados a noticias locales, y la compañía cree que, con el incentivo adecuado, muchos más podrían hacerlo.

“Vemos muchas señales alentadoras de que el modelo también funciona para reportajes y noticias locales”, me dijo el cofundador de Substack, Hamish McKenzie. “Y es por eso que estamos poniendo esta considerable cantidad de dinero para hacer una apuesta más grande”.

Los términos del impulso local de Substack reflejan aproximadamente el programa “Substack Pro” que ha estado utilizando para atraer a escritores de alto perfil a la plataforma: los escritores pueden obtener hasta $ 100,000 en pagos únicos y también pueden quedarse con el 15 por ciento de los ingresos de su los boletines se generan en el primer año. Después de eso, estarán solos económicamente, pero se quedarán con el 90 por ciento de las tarifas que les pagan los suscriptores. Substack dice que también brindará tutoría de otros periodistas de Substack, así como acceso a atención médica subsidiada y otros servicios.

El anuncio de Substack se produce en momentos en que genera una cobertura, una controversia y una competencia cada vez mayores. La startup, que se lanzó en 2017, se ha convertido en un objeto de fascinación para los tipos de clase parlanchina, ya que escritores de alto perfil dejan publicaciones importantes para establecerse allí. El ex columnista del New York Times Charlie Warzel es el ejemplo más reciente, junto con varios de mis antiguos colegas que solían trabajar en Vox Media. En algunos casos, estos periodistas han podido ganar cientos de miles de dólares al año al mudarse a Substack.

La empresa también enfureció a algunos de sus usuarios, quienes lo acusan de proporcionar una plataforma a los escritores que encuentran odiosos. Y ahora que ha demostrado ser un modelo para boletines de pago, Substack se enfrenta a la competencia de una variedad de competidores, incluidos Facebook, Twitter y Ghost, una plataforma de código abierto sin fines de lucro.

McKenzie y el cofundador Chris Best hablaron sobre todos esos problemas conmigo en el episodio de esta semana de Recodificar medios. Tl; dr: Argumentan que no son, como algunos postulan, una amenaza existencial para gente como el New York Times, sino que son una nueva opción para algunos escritores; argumentan que albergan a escritores con una amplia gama de opiniones e intereses y son reacios a interferir con la producción de los escritores de Substack; y dicen que los escritores de Substack son libres de irse a otras plataformas. Su trabajo es convencerlos de que se queden.

Pero volviendo a las noticias locales, que ha estado en una crisis que empeora constantemente durante los últimos 20 años, a través de un círculo vicioso: Internet ha eliminado constantemente los ingresos publicitarios de los medios de comunicación locales, lo que lleva a recortes en las salas de redacción, lo que conduce a productos debilitados. lo que conduce a una disminución de las audiencias, lo que genera más pérdidas de ingresos. Repetir.

También hemos visto varios intentos de solucionar la situación, que van desde Parche, un plan que alguna vez fue ambicioso para construir salas de redacción totalmente digitales en ciudades de todo el país que todavía existe en una forma reducida, para el Proyecto de periodismo estadounidense, que quiere combinar la filantropía, las donaciones corporativas y el dinero de los suscriptores en un modelo de noticias sin fines de lucro.

Substack, para su mérito, no argumenta que puede guardar las noticias locales por sí solo, solo que cree que hay una audiencia que pagará por leerlas y periodistas que pueden ganarse la vida vendiéndolas.

Pero esa es una tesis no probada. Algunos de los periodistas que Substack señala como ejemplos alentadores de periodismo local dicen que no están pagando todas sus facturas con los ingresos de Substack. Eso significa que no pasan todo su tiempo cubriendo noticias locales para Substack, lo que significa que Substack es, en el mejor de los casos, una fuente adicional de noticias locales y no un reemplazo de un periódico destruido.

Matt Elliott, que cubre la política de Toronto a través de su Vigilante del Ayuntamiento Substack, dice que tiene 900 suscriptores que le pagan $ 5 al mes o $ 50 al año. Pero es uno de varios conciertos, incluida una columna semanal en el Estrella de Toronto y enseñanza de periodismo universitario. Substack, dice, reemplaza el dinero que solía ganar vendiendo historias únicas a otros medios, dinero que está feliz de tener, ya que es más consistente. “Es casi como un seguro para autónomos”, dice. “Y eso es algo poderoso para tener, como alguien que ha sido un profesional independiente”.

Adam Wren, que cubre la política de Indiana a través de su Importantville Substack, tiene 432 suscriptores que le pagan hasta $ 150 al año; él dice que su audiencia incluye cabilderos locales así como reporteros nacionales que quieren estar al tanto de lo que está sucediendo en su estado natal. Pero solo pasa de cinco a seis horas a la semana en su boletín, generalmente “en las primeras horas”, dice. Wren también tiene un trabajo de tiempo completo escribiendo sobre política nacional para Persona enterada. “Tengo la sensación de que [Substack] siempre va a ser un complemento ”para su carrera de periodista, dice.

Si desea una perspectiva más alentadora sobre la capacidad de Substack para construir un medio local, hable con Joshi Herrmann, un ex escritor independiente que comenzó El molino en Manchester, Reino Unido, el otoño pasado; ahora tiene 850 suscriptores que le pagan alrededor de $ 10 al mes y tiene el dinero para contratar a otro reportero y alquilar una pequeña oficina. Él cree que eventualmente podrá contratar a cinco o seis reporteros, así como a autónomos, todos los cuales escribirán artículos y “harán cosas realmente buenas en profundidad”.

Los ingresos de la substack no son “la mayor cantidad de dinero que he ganado”, dice Herrmann, pero dice que le ofrecen la oportunidad de hacer algo que no existe, esencialmente una revista local con un modelo de negocios en algún lugar Financial Times y Patreon. “Si sigue creciendo como lo ha hecho, esto puede funcionar”.

Aquí está mi entrevista con McKenzie y Best:

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