Marc Lore de Walmart deja su rol de comercio electrónico para construir una ciudad del futuro


Marc Lore, un emprendedor en serie que vendió su startup Jet.com a Walmart por $ 3 mil millones y luego supervisó la transformación del negocio de comercio electrónico del gigante minorista durante los últimos cuatro años, deja su puesto de tiempo completo en la empresa a fin de mes, dijo a Recode.

Su próximo gran giro empresarial será algo muy lejano de su experiencia actual: un proyecto de varias décadas para construir “una ciudad del futuro” apoyado por “una versión reformada del capitalismo”.

“Es un nuevo modelo para la sociedad que estaremos probando”, bromeó.

Lore se negó a ofrecer más detalles, pero dijo que estaría preparado para revelar información adicional en los próximos meses. Algunos que han oído hablar del proyecto dicen que uno de los objetivos será brindar a los ciudadanos de todos los días ventajas económicas directas en el crecimiento de la ciudad.

“Imagine una ciudad con la vitalidad, diversidad y cultura de la ciudad de Nueva York combinada con la eficiencia, seguridad e innovación de Tokio y la sostenibilidad, gobernanza y servicios sociales de Suecia”, dice la declaración de visión del proyecto. “Esta será nuestra Ciudad Nueva”.

“Este será un proyecto de por vida”, agregó. “Es lo que más me apasiona”.

El emprendedor y ejecutivo dijo que también planea dedicar más tiempo a la filantropía, asesorar a nuevas empresas y formar parte de los consejos de administración de empresas públicas, mientras también escribe un libro y trabaja en el desarrollo de un programa de televisión. Dijo que también tenía ideas para nuevas empresas emergentes que quería seguir, pero dejó en claro que no tenía intención de ejecutarlas como CEO.

La partida de Lore se produce casi cuatro años y medio después de que Walmart hiciera su adquisición más grande en ese momento, gastando $ 3.3 mil millones en 2016 para comprar el sitio web de compras Jet.com que dirigió y lanzó solo 15 meses antes.

La medida fue una apuesta audaz para el CEO de Walmart, Doug McMillon, quien lo hizo principalmente para contratar a Lore y su equipo ejecutivo. McMillon esperaba que Walmart pudiera cerrar la enorme brecha en las ventas en línea entre el minorista heredado y Amazon, mientras señalaba al talento en la industria de la tecnología, y a los inversionistas de Wall Street, que Walmart finalmente se tomaba en serio la reinvención para el futuro de las compras que Jeff Bezos. estaba creando el gigante tecnológico.

Lore llegó a Walmart con un conocimiento profundo de cómo funcionaba Amazon: anteriormente, cofundó y dirigió Quidsi, una colección de sitios de compras en línea más conocidos por Diapers.com, que Amazon adquirió por alrededor de $ 550 millones en 2011. Lore trabajó en Amazon durante un período de tiempo. unos años antes de salir para crear Jet.com.

En muchos sentidos, la apuesta de McMillon por Jet.com y Lore fue un éxito. Walmart.com es ahora el segundo sitio de compras en línea después de Amazon en los EE. UU., Más que duplicando su participación de mercado en ventas en línea a 5.8 por ciento durante el mandato de Lore, según la firma de investigación eMarketer. El precio de las acciones del minorista ha aumentado más del 80 por ciento desde la adquisición, lo que es mayor que el crecimiento del S&P 500 durante el mismo período. Walmart ahora está valorado en más de $ 400 mil millones y ha perdido gran parte de su reputación como dinosaurio digital en el mundo empresarial.

“Me gustaría pensar que la gente piensa en Walmart de manera un poco diferente a como lo hacía hace cuatro años y medio”, dijo Lore.

Con Lore, Walmart también ha ampliado ocho veces su catálogo de productos en línea, al tiempo que ofrece a los pequeños comerciantes que venden en Amazon otra opción de mercado para tratar de diversificar sus negocios. Walmart también introdujo el envío gratuito en dos días, así como las opciones de entrega al día siguiente y el mismo día en una selección limitada de productos.

En septiembre, presentó Walmart +, un programa de membresía de $ 98 al año que ofrece entrega de comestibles y otros beneficios, como una alternativa a Amazon Prime. Las ventas de comercio electrónico de Walmart aumentaron casi un 80 por ciento interanual en el tercer trimestre de 2020, ya que continuó siendo uno de los mayores beneficiarios de la industria minorista de las tendencias de compra de los consumidores durante la pandemia de Covid-19.

Sin embargo, no todo ha sido sencillo. El negocio de comercio electrónico de Amazon en EE. UU. Sigue siendo casi siete veces más grande que el de Walmart, y el fuerte gasto y las fuertes pérdidas financieras de la división de Lore en los primeros años crearon tensión interna.

Recode informó anteriormente que el exlíder del negocio físico mucho más grande y rentable de Walmart erizado por algunas de las inversiones internas de Lore y el crédito que el empresario obtuvo para el crecimiento del negocio de comestibles de recolección en la acera de Walmart, que técnicamente era un producto de compra en línea pero ejecutado por empleados de la tienda. Entre las startups internas que no funcionaron se encontraba Jetblack, un servicio de conserjería dirigido a los habitantes ricos de la ciudad. Lore ha dicho anteriormente que entendía la frustración y llamó a la tensión “no malsana”.

Pero las pérdidas llevaron al liderazgo de Walmart a frenar algunos de los planes más ambiciosos de Lore y del equipo, incluida una construcción masiva de nuevos almacenes de compras en línea por los que presionaron para competir mejor con Amazon, y una estrategia de adquisición agresiva para construir una cartera de marcas de consumo nativas digitales eso podría ayudar al minorista a diferenciar su catálogo de productos de Amazon y atraer nuevos datos demográficos de clientes.

Walmart adquirió algunas marcas digitales nativas en línea como Bonobos, ModCloth y Eloquii bajo Lore, pero el ejecutivo inicialmente planeó hacer más acuerdos. Walmart terminó vendiendo ModCloth y en un momento también consideró una venta de Bonobos.

“Es una de las áreas que no se desarrolló de la manera que hubiera esperado”, dijo Lore el jueves. “Esas empresas no se desempeñaron como esperaba”.

La partida de Lore se esperaba en algún momento debido a sus inclinaciones empresariales, y era más una cuestión de cuando que si. Su paquete de compensación masiva de la adquisición de Jet requirió que permaneciera en Walmart durante cinco años inusualmente largos – hasta septiembre de 2021 – para recibir su pago completo, que incluyó una asignación de acciones solo en el último año del acuerdo que actualmente está valorada en alrededor de $ 150 millones.

Dijo que las dos partes aún estaban trabajando en las implicaciones financieras de su partida, y se sentían cómodos con su salida algo anticipada porque el año pasado la compañía combinó gran parte de sus divisiones de comercio electrónico y tiendas físicas en equipos unificados bajo el director ejecutivo de Walmart en EE. UU., John Furner.

Lore seguirá siendo asesor de Walmart y dijo que su estrecha relación con McMillon, el director ejecutivo, significa que hará todo lo posible para ayudar al gigante minorista, pero desvalido de las compras en línea, a tener éxito en el futuro. ¿Qué debe hacer el titán minorista de 58 años para cerrar la brecha con Amazon?

“Seguir siendo valiente y no ser un seguidor”, dijo Lore. “La estrategia de seguimiento rápido no lo va a hacer”.


Marc Lore en la conferencia Recode Code Commerce 2019

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