Mike Smith de Stitch Fix está iniciando una firma de capital de riesgo para financiar fundadoras negras, latinas y femeninas


Mike Smith es un ejecutivo versátil y respetado en la industria del comercio electrónico. También le sucede a uno de los pocos líderes negros de nivel C en tecnología.

Ahora quiere jugar un papel más importante para cambiar eso.

Smith se ha desempeñado como presidente, director de operaciones y director financiero interino durante más de ocho años en Stitch Fix, el minorista de ropa en línea y el servicio de estilismo personal. Pero le dijo a Recode el jueves que planea dejar su rol ejecutivo en la compañía que cotiza en bolsa de $ 4 mil millones en los próximos meses para comenzar una firma de capital de riesgo. Su objetivo es poner más dinero en manos de emprendedores tecnológicos de entornos subrepresentados, a saber, negros, latinos y fundadoras.

“He tenido la suerte de haber tenido un buen desempeño en este ecosistema y quiero [there to be] más gente como yo ”, dijo Smith a Recode. “Cuando miro a mi alrededor y soy el único o uno de los pocos, no debería ser el caso”.

Mientras un ajuste de cuentas racial se extendió por Estados Unidos este año a raíz del asesinato de George Floyd, algunos miembros de la élite de Silicon Valley que deciden cómo invertir miles de millones en nuevas empresas se han enfrentado a su propio papel en los problemas sistémicos de desigualdad económica que prevalecen en los Estados Unidos. Solamente El 1 por ciento de los emprendedores respaldados por VC son negrosy menos del 2 por ciento son latinos. Mientras tanto, el porcentaje de dólares de capital riesgo invertidos en fundadoras apenas ha aumentado desde 2012. Según un informe de Morgan Stanley publicado esta semana, el 61 por ciento de los capitalistas de riesgo dice que el movimiento Black Lives Matter ha impactado su estrategia de inversión, y el 43 por ciento de estos Los inversores dicen que la financiación de empresas “basadas en la multiculturalidad” es ahora una de sus principales prioridades, frente al 33 por ciento en 2019.

Smith dijo que estaba feliz de recibir llamadas este verano de inversores emergentes y otros líderes empresariales que querían su consejo sobre cómo ayudar a resolver problemas de injusticia racial y desigualdad económica. “El diálogo debe suceder y debe haber una vulnerabilidad donde la gente pueda admitir, ‘No sé qué hacer’”, dijo Smith.

Al mismo tiempo, los eventos y las conversaciones de este verano hicieron que Smith quisiera hacer más.

“Consideré ser director ejecutivo de una empresa o unirme a una empresa de riesgo, y luego sucedió George Floyd y el malestar racial, y realmente hice un balance de, ‘¿Cómo quiero que se vea mi impacto en los próximos 10 a 15 años de ¿mi carrera?” Dijo Smith. “Y fue muy significativo procesar todo lo que estaba sucediendo este verano y darme cuenta de que creo que el impacto más amplio que puedo tener es hacer capital de riesgo y comenzar mi propia empresa, siendo la diversidad un pilar realmente importante de la empresa”.

Si bien Smith dijo que su firma no ignorará a los fundadores que no son de entornos subrepresentados, habrá un “gran enfoque” en la evaluación de las ideas de los empresarios que lo son.

“Ese oleoducto ha estado subrepresentado, ese oleoducto no ha tenido acceso. Y creemos que encontraremos grandes fundadores ”, dijo.

Smith se ha desempeñado durante años como asesor formal e informal de una red creciente de fundadoras negras y mujeres, y cree que eso lo pondrá en una posición para estar al frente de la próxima gran ola de emprendedores. La firma de inversión, que Smith dirigirá con un socio que no está listo para anunciar, favorecerá las inversiones en empresas de consumo basándose en sus experiencias durante las últimas dos décadas trabajando en Stitch Fix y Walmart.com antes de que.

“Los dólares gastados en este país y en el mundo los gastan más personas que no son blancas, y hay mucha influencia negra en la cultura de este país”, dijo Smith. “Pero no creo que hayamos visto tanta participación en la creación de riqueza, específicamente en tecnología, en la comunidad negra”.

Aunque Smith dejará su puesto de tiempo completo como director financiero interino cuando Stitch Fix contrate pronto a un sustituto permanente, la compañía lo nombró para su junta directiva, una oferta poco común para un ejecutivo saliente. Smith también forma parte de los consejos de administración de las empresas que cotizan en bolsa Ulta Beauty y Herman Miller, así como de las startups Mayvenn e Imperfect Foods.

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