NBA Top Shot, cryptoart y otros NFT se venden por millones de dólares


Arc, un artista visual de Arabia Saudita, inicialmente se mostró escéptico sobre cómo se podría adoptar la criptomoneda en el mundo del arte. No sabía mucho sobre la tecnología y dudaba de su reputación. El año pasado, un representante de KnownOrigin, un mercado de arte digital impulsado por la cadena de bloques Ethereum, se acercó a Arc en Twitter y aceptó probar la plataforma. El representante lo ayudó a configurar una cuenta de artista y una billetera de criptomonedas, y cubrió las tarifas de “gas” que Arc pagó para cargar y “acuñar” su obra de arte en la cadena de bloques.

“Comencé a publicar en KnownOrigin sin saber en absoluto lo que estaba haciendo y simplemente experimentando”, me dijo Arc. “Unos días después, recibí una notificación de que una de mis piezas se vendió. Me sorprendió mucho porque no estaba acostumbrado a la idea de que la gente comprara mi arte digital “.

A marzo de 2021, Arc ha vendido más de 270 piezas en forma de tokens no fungibles, o NFT, con un valor total de más de $ 480.000. Esa cantidad, agregó, se basa en el precio actual de la criptomoneda Ethereum, cuyo valor ha aumentado desde que comenzó a vender su trabajo. Arc está lejos de ser el único artista que sigue los faldones de la lucrativa locura de NFT. El artista detrás Gato nyan, Chris Torres, vendió la versión tokenizada del GIF por $ 590,000 a fines de febrero. El artista digital Mike Winkelmann, también conocido como Beeple, vendió recientemente un $ 6.6 millones de obras de arte de video en Nifty Gateway, un mercado virtual para NFT. Su collage “Los primeros 5000 días” está actualmente disponible para subasta en Christie’s hasta el 11 de marzo y será la primera obra puramente digital vendida como NFT por una importante casa de subastas. Winkelmann también ganará un 10 por ciento de regalías por cada reventa consecuente de su arte.

La exageración en torno a estos coleccionables digitales no es exclusiva del mundo del arte. Los artistas y músicos independientes están defendiendo las NFT como un modelo viable de propiedad digital. Mientras tanto, los deportes, la música, los juegos y otras industrias impulsadas por los fanáticos están reconociendo el potencial de la tecnología como una fuente de ingresos floreciente. La NBA lanzó Top Shot en 2019, un mercado para los carretes destacados de la NBA, que los usuarios pueden recolectar e intercambiar. tecnología blockchain. Desde entonces ha generado más de $ 230 millones en ventas, con clips individuales de LeBron James y Zion Williamson que se venden por alrededor de $ 200,000 cada uno. El mes pasado, el YouTuber Logan Paul vendió más de $ 5 millones por valor de NFT, en forma de tarjetas Pokémon digitales con una imagen de dibujos animados de Paul. Y el productor de música electrónica 3LAU lanzó un álbum de edición limitada basado en NFT el 27 de febrero, generando más de $ 11,6 millones en menos de 24 horas.

Entonces, ¿qué son los tokens no fungibles?

Estos precios pueden sonar alucinantes, y para la persona promedio, la jerga técnica que rodea a los NFT probablemente sea confusa o intimidante. Tenga la seguridad de que no tiene que ser un experto en blockchain tecnología para comprender, comprar o incluso crear NFT. Aún así, conseguir una NFT puede ser más costoso y ambientalmente dañino de lo que cabría esperar de un producto digital. Estos tokens se basan en el concepto económico de fungibilidad, que el Diccionario Oxford define como la capacidad de “reemplazar o ser reemplazado por otro elemento idéntico”, o ser “mutuamente intercambiables”. La moneda es un activo fungible, al igual que el petróleo y el oro.

Los activos digitales no fungibles son bienes únicos que no tienen valor intercambiable. Esa definición puede parecer abstracta, pero este tipo de activos ha existido desde los primeros días de Internet, según Devin Finzer, director ejecutivo del mercado NFT Open Sea. “Los nombres de dominio, entradas para eventos, elementos del juego, incluso identificadores en redes sociales como Twitter o Facebook, son activos digitales no fungibles”, escribió Finzer en un explicador exhaustivo en NFT. “Simplemente varían en su comerciabilidad, liquidez e interoperabilidad”.

Entonces, ¿qué transforma un activo en un token no fungible? Los mercados digitales como Open Sea y Known Origin han simplificado el proceso para los usuarios que no quieren meterse en la maleza de la tecnología blockchain. (No hay definición universal de una cadena de bloques, lo que puede resultar confuso. Para los propósitos de este artículo, piense en blockchain como “una secuencia de registros compartidos entre una red, que son accesibles e inmutables, lo que significa que ningún miembro puede cambiar o eliminar los datos dentro de ellos sin invalidar el resto de la secuencia”).

Los artistas y creadores pueden cargar y certificar, o “acuñar”, cualquier activo digital (animaciones 3D, videoclips, tweets, música) en la cadena de bloques Ethereum. Este proceso codifica la NFT, estableciendo un registro verificable de precio, propiedad y transferencia, y evita que el archivo sea falsificado o replicado digitalmente. Una vez que se carga, la NFT existirá permanentemente en la cadena de bloques, siempre que la cadena permanezca en funcionamiento. Como resultado, no hay dos NFT que sean puramente idénticos, ya que cada pieza contiene propiedades digitales únicas. Incluso si un artista publica dos obras de arte sin distinciones físicas claras, los metadatos codificados en cada NFT son diferentes. Sin embargo, las NFT aún tienen que proteger completamente la propiedad intelectual; los artistas todavía deben registrar derechos de autor por su trabajo si alguna vez necesitan emprender acciones legales contra los falsificadores.

Los artistas digitales como Arc se sienten atraídos por la capacidad de la tecnología para conferir singularidad, permanencia y prueba de procedencia. Los artistas y músicos han dependido históricamente de intermediarios (casas de subastas, galerías y plataformas de transmisión) para vender o presentar su trabajo. En algunos casos, ellos no ganes regalías de las ventas futuras. Con las NFT, los artistas pueden asegurarse de recibir una parte predeterminada de las regalías (generalmente el 10 por ciento) de las ventas en el mercado secundario.

“El espacio NFT se siente como si estuviera configurado para el artista”, dijo Víctor, un artista visual de 18 años que trabaja bajo el sobrenombre POCOS. “Antes de comenzar a vender NFT, sabía muy poco sobre la industria del arte y los problemas para recibir regalías. No sé qué depara el futuro, pero creo que los NFT se convertirán en un estándar para vender arte “.

El mercado emergente de NFT está impulsado por la novedad y la escasez digital

Para los artistas y los coleccionistas apasionados, la compra y el intercambio de NFT únicos en su tipo puede ser un medio de apoyo creativo. Hay un sentimiento de comunidad inherente, agregó Víctor, ya que la tecnología ha sido parte de una subcultura de nicho que apenas está comenzando a entrar en la corriente principal. Por supuesto, esta no es la primera vez que las NFT han captado una amplia atención: en 2017, CryptoKitties, un juego basado en blockchain donde los jugadores crían e intercambian gatos digitales, fue noticia por generar más de $ 1 millón en ventas de gatitos virtuales.

Ese interés en los criptocoleccionables cambió para qué pensaba la gente que se podía usar blockchain, dijo Donnie Dinch, director ejecutivo de Bitski, una tienda similar a Shopify para que los creadores enumeren y vendan sus NFT. “La propiedad digital, antes de las NFT, es algo fraudulenta e inexistente”, me dijo. “No tienes nada. Hay personas que intentan vender sus cuentas de Fortnite en Poshmark “. Dinch lanzó Bitski en 2018 como el “Venmo para criptomonedas”, pero comenzó a expandir la plataforma a una tienda para NFT el año pasado después de reunirse con creadores que estaban interesados ​​en vender sus propios tokens.

La mayoría de los mercados de NFT operan en la cadena de bloques Ethereum y requieren que los compradores potenciales tengan una billetera de criptomonedas existente. Bitski es una de las pocas plataformas que permite a los usuarios realizar transacciones con una tarjeta de crédito, algo que Dinch cree que será más común a medida que las NFT ingresen a la corriente principal. “Crypto no debería ser una barrera para participar en el espacio NFT”, dijo. “La razón por la que nos hemos salido con la propiedad digital tal como existe actualmente es probablemente porque no ha habido una plataforma tecnológica para resolver ese problema”.

Algunos espectadores están preocupados por las enormes sumas de dinero que se inyectan en NFT, y los críticos ven esta preocupación como un efecto secundario de la naturaleza especulativa de las criptomonedas. Bitcoin, por ejemplo, es notoriamente volátil y ha experimentado auges y caídas repentinos. Desde el 2013. Ethereum, la criptomoneda con la que se compran la mayoría de las NFT, se catapultó a un máximo histórico a principios de febrero, solo para caer bruscamente a fín de mes. Debido a estas métricas fluctuantes, algunos han descartado las NFT como una moda viral, mientras que sus defensores más ruidosos siguen convencidos de que tiene el potencial de cambiar el futuro de la propiedad digital y el patrocinio creativo.

Una de las cosas más confusas, para algunos, es el problema de que estos activos digitales a veces existen en formas que están disponibles de forma fácil y gratuita para otros. El empresario multimillonario Mark Cuban comparado su propiedad de NBA Top Shot se basa en su pasatiempo de coleccionar sellos y tarjetas de béisbol. “Algunas personas pueden quejarse de que puedo obtener el mismo video [of Maxi Klieber dunking] en Internet en cualquier lugar en cualquier momento y mírelo ”, escribió. “Bueno, ¿adivinen qué? Puedo obtener la misma imagen en cualquier tarjeta física tradicional en Internet e imprimirla, y eso no cambia el valor de la [actual] tarjeta.” Los bienes digitales, argumentó Cuban, son tan valiosos como los bienes físicos tangibles y operan con los mismos principios económicos de oferta y demanda.

En cierto modo, las NFT parecen casi contrarias a la intuición de la era de los medios digitales, en la que las imágenes, los videos, los sonidos y el texto se pueden reproducir y compartir fácilmente. La tecnología tiene como objetivo codificar, y hacer cumplir, una métrica de escasez que está en desacuerdo con el concepto de una Internet abierta. Teóricamente, esta escasez puede ser algo bueno; beneficia al creador y al comprador del artefacto. Sin embargo, se necesita una gran cantidad de energía para construir y mantener.

Las transacciones en la cadena de bloques Ethereum son increíblemente ineficientes desde el punto de vista energético; una transacción usa más potencia que el hogar promedio de EE. UU. hace en un día, según el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos. Durante años, los desarrolladores de Ethereum han planeado mover la cadena de bloques a un modelo operativo diferente, llamado prueba de participación, que requerirá menos energía. Aún así, la ineficiencia energética, y el factor novedoso que hace subir el precio de las NFT, es preocupante para algunos. artistas y críticos de las criptomonedas.

Los defensores de la criptografía más vocales (capitalistas de riesgo, celebridades y creadores populares) creen que las NFT pueden “democratizar el arte” y el patrocinio creativo en general. La tecnología podría teóricamente impulsar el crecimiento de la “economía de los creadores”: término que describe una clase creciente de artistas y creativos independientes que obtienen ingresos distribuyendo y monetizando contenido en plataformas sociales. Pero como la compositora Arielle Gordon escribió para Stereogum, en su versión actual, las NFT parecen ser “tremendamente eficientes para replicar los paradigmas más inaccesibles” del mundo del arte, a pesar de la “naturaleza descentralizada y supuestamente más democrática” de blockchain. Hay una jerarquía de creadores, y las celebridades y los músicos establecidos se benefician de las estructuras sociales existentes (el músico y artista Grimes vendió recientemente $ 6 millones valor del arte digital en Nifty Gateway).

Por lo tanto, el sistema “teóricamente alienta a los inversores a buscar talentos no descubiertos”, concluyó Gordon, “tratando a los artistas casi como acciones, para que se consuman al valor más bajo posible y se canjeen después de que hayan alcanzado una popularidad masiva”. Esto no es diferente del mundo del arte, que se basa en si un artista o una obra de arte apreciarán su valor. Los mercados de NFT están replicando el proceso de subasta de sus piezas más codiciadas, algunas de las cuales se vuelven a licitar en el mercado secundario. Por supuesto, pagar y ofertar precios exorbitantes por artículos coleccionables raros no es un fenómeno nuevo; hay mercados enteros de productos antiguos y de liberación limitada sostenidos por los bolsillos de la gente adinerada. Por ahora, al menos, el espacio parece estar poblado principalmente por compradores adyacentes a la tecnología con miles de dólares para gastar en arte basado en Ethereum.

Dinch, el CEO de Bitski, admitió que hay un elemento de novedad que está impulsando algunos de los precios extremos. Sin embargo, cree que la utilidad de las NFT se extenderá mucho más allá de un mercado de reventa secundario. “La forma en que percibimos esta tecnología es como si estuviéramos tratando con páginas web en 1996”, dijo. “Estamos emocionados de tener una imagen única. No es todo Ready Player One, pero parece inevitable que la gente quiera los medios para expresarse y representarse a sí mismos, su estética, en el espacio digital “.



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