Nick Clegg de Facebook defiende los algoritmos de la compañía contra los críticos


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Facebook quiere reintroducir a los usuarios a sus algoritmos.

El miércoles, en el lapso de unas pocas horas, la compañía tomó varias medidas para alentar a los usuarios a confiar en sus sistemas de clasificación y recomendación. En una publicación de blog, Facebook dijo que facilitaría a los usuarios controlar lo que hay en sus feeds, apuntando a herramientas nuevas y existentes. En un aparente intento de apuntalar ese anuncio, el vicepresidente de asuntos globales de Facebook, Nick Clegg, publicó un Publicación mediana defender los algoritmos de clasificación de la empresa y repudiar el argumento de que esos algoritmos crear cámaras de eco peligrosas. Clegg también defendió los algoritmos de Facebook en una amplia entrevista con el borde publicado el mismo día.

En conjunto, estos movimientos parecen ser una campaña concertada de Facebook para reparar la reputación negativa de sus algoritmos, que muchos dicen que fomentan e incentivan activamente. polarización política, desinformacióny contenido extremo. Los esfuerzos se producen cuando la compañía enfrenta fuertes críticas de los legisladores por el diseño de su plataforma, y ​​solo una semana después de que el CEO Mark Zuckerberg testificara ante el Congreso durante una audiencia sobre desinformación.

En su último bombardeo de relaciones públicas, Facebook está impulsando la idea de que no es particularmente responsable de la proliferación de la polarización y el contenido extremo en sus plataformas y está tomando las medidas adecuadas para combatir ambos. Eso desafía a los críticos de toda la vida, que han dicho que los algoritmos de Facebook están diseñados para recompensar el contenido más odioso, una narrativa específica que Facebook y Clegg están negando activamente.

Vale la pena señalar que dos de las herramientas que Facebook publicitó el miércoles ya existía (Recode escribió sobre ambos el año pasado). “Favoritos” permite a los usuarios seleccionar hasta 30 fuentes para priorizar en su feed y “¿Por qué veo esto?” ofrece una explicación de por qué apareció cierto contenido en su feed. En su anuncio del miércoles, Facebook dijo que también instituiría una herramienta de “Filtro de feeds”, que permitirá a los usuarios cambiar entre un feed curado algorítmicamente, un feed basado en las páginas que han “marcado como favoritas” y un feed cronológico inverso. En particular, hay no hay forma de cambiar a la versión cronológica inversa de forma permanente. Facebook también dijo que permitirá a los usuarios cierto control sobre quién puede comentar en publicaciones individuales, siguiendo los pasos de Twitter.

En su publicación del miércoles en Medium, Clegg argumenta que las funciones de News Feed recientemente anunciadas brindan a los usuarios opciones algorítmicas y transparencia, y que Facebook toma medidas para degradar el cebo de clics y el contenido falso o dañino. Afirma que no está en el interés comercial de Facebook promover contenido extremo, y dice que a los anunciantes, la clave del modelo comercial de Facebook, no les gusta este contenido. Clegg también le dijo a The Verge que si Facebook quiere mantener a sus usuarios a largo plazo, hay Sin razón para que la empresa “brinde a las personas el tipo de subidón de azúcar de contenido polarizante artificial”.

Pero los críticos de Facebook desde hace mucho tiempo no parecen estar comprando estos argumentos.

“La publicación de Nick Clegg en Medium es una exhibición cínica e impresionante de iluminación de gas en una escala difícil de comprender incluso para Facebook”, dijo a Recode un portavoz de la Real Facebook Oversight Board, un grupo de académicos y activistas críticos de Facebook. “Clegg pregunta: ‘¿Dónde está el incentivo de FB?’ Una mejor pregunta podría ser: ¿Dónde está el incentivo de Nick Clegg? La respuesta es clara “.

“Facebook logró insultar a sus usuarios por ser demasiado tontos para entender cómo funcionan sus algoritmos y, al mismo tiempo, culparlos por aprovecharse de ellos con demasiada eficacia”, dijo Ashley Boyd, vicepresidenta de defensa de Mozilla, en un comunicado el miércoles. “Los controles de News Feed presentados hoy no son más que una admisión de que sus algoritmos son el problema”.

A lo largo de los años, periodistas e investigadores han documentado repetidos incidentes de desinformación, contenido extremista y discurso de odio que se promociona en Facebook. Por ejemplo, este año, un hombre que se convirtió en informante del FBI por un complot para secuestrar al gobernador de Michigan, según los informes, dijo que se encontró con el grupo porque era sugerido por Facebook. La lista de las publicaciones más comprometidas en Facebook todos los días suele estar encabezada por fuentes de extrema derechae investigadores de la Universidad de Nueva York encontró que las cuentas que comparten información errónea tienden a generar más participación que otras fuentes. Mientras tanto, un esfuerzo de investigación de Oficina del representante Tom Malinowski descubrió que los sistemas de Facebook recomendaban grupos con nombres como “George Soros, el rey cucaracha” y “Me encanta ser blanco”.

Kelley Cotter, investigadora postdoctoral de la Universidad Estatal de Arizona, le dijo a Recode que el propósito de la publicación de Clegg parecía ser “‘fabricar el consentimiento’ para el capitalismo de vigilancia”, y enfatizó que los algoritmos de participación son, de hecho, clave para el modelo comercial de Facebook. “[Facebook is], al fin y al cabo, una corporación pública que genera la gran mayoría de sus ingresos a través de algoritmos y recolección de datos ”, dijo en un correo electrónico.

Una captura de pantalla que muestra los grupos de Facebook sugeridos.

El año pasado. La oficina del representante Tom Malinowski realizó su propio experimento centrado en los sistemas de recomendación de Facebook y descubrió que Facebook recomienda grupos antisemitas y racistas.
Oficina del Representante Tom Malinowski

Las últimas acciones de Facebook se producen cuando ha aumentado el entusiasmo por una mayor supervisión de los algoritmos de las redes sociales. En semanas recientes, al menos un miembro de la junta de supervisión de Facebook, un grupo de expertos y periodistas que la compañía ha designado para pronunciarse sobre decisiones difíciles de moderación de contenido, ha expresado interés en observar los sistemas de clasificación y recomendación de la compañía. La semana pasada, los representantes Anna Eshoo y Tom Malinowski reintrodujeron el Ley de protección de los estadounidenses contra algoritmos peligrosos, que enmendaría la Sección 230 y eliminaría las protecciones de responsabilidad de las plataformas en ciertos casos relacionados con derechos civiles o terrorismo.

Mientras tanto, Facebook parece estar siguiendo las indicaciones de Jack Dorsey, quien se ha referido repetidamente a la idea de la elección algorítmica como un camino a seguir. La semana pasada, el CEO de Twitter dijo que Cielo azul, una iniciativa de investigación relativamente nueva financiada por Twitter, busca construir sistemas de recomendación “abiertos” que le den a los usuarios de redes sociales más control (Twitter ya permite a los usuarios alternar entre feeds cronológicos inversos y basados ​​en interacciones). Ahora, Facebook va en una dirección similar, con Clegg diciéndole a Verge que dar a los usuarios más control sobre sus feeds es “en gran medida la dirección en la que vamos”.

Pero en general, algunos dicen que la campaña de relaciones públicas de los miércoles de Facebook parece estar fuera de contacto con las crecientes preocupaciones sobre sus algoritmos y el tipo de contenido que amplifican y priorizan.

“Creo que lo principal que tenemos que preguntarnos es por qué Nick Clegg (Facebook, realmente) se sintió obligado a escribir este tratado de 5,000 palabras sobre por qué los algoritmos no son un problema”. Cotter, del estado de Arizona, le dijo a Recode. “‘La dama protesta demasiado, me parece'”.

Actualizar Miércoles 31 de marzo a las 8:20 p.m. ET: Este artículo se ha actualizado para incluir una declaración del vicepresidente de defensa de Mozilla.

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