Obama dice que internet y las redes sociales son una amenaza para la democracia


En 2008, Barack Obama aprovechó Internet y las redes sociales para ayudar a ganar la Casa Blanca. Mantuvo el abrazo una vez que llegó allí.

Ahora le preocupa que Internet y las redes sociales hayan contribuido a crear “la mayor amenaza para nuestra democracia”.

Obama ha estado diciendo una versión de esto durante cuatro años, desde que dejó la Casa Blanca, pero sus palabras son cada vez más directas. Claramente está haciendo sonar una alarma, pero no está exactamente claro qué cree que deberíamos hacer al respecto.

Su última crítica llega en una nueva entrevista entre Obama y el editor de Atlantic Jeffrey Goldberg, y antes de seguir adelante, debemos ponerlo en contexto completo: Obama estaba discutiendo un panorama mediático dominado no solo por Facebook sino por Fox News que permite a los estadounidenses elegir sus propios realidad distorsionada. Lo que significa, dice, que ya no compartimos un conjunto de hechos.

Esa evaluación es ahora sabiduría convencional entre muchos críticos del ecosistema de televisión e Internet. Casi no hay un argumento práctico y constructivo sobre cómo deberíamos responder a ese problema. Obama tampoco ofrece uno en su entrevista.

Y nuevamente, es incorrecto decir que Obama está poniendo los problemas de nuestro panorama de información rota únicamente a los pies de Facebook o de cualquier otra compañía tecnológica en particular. Pero ciertamente se está atando a ellos ahora de una manera que no lo hacía antes de dejar la Casa Blanca.

Obama: Ahora tienes una situación en la que grandes franjas del país creen genuinamente que el Partido Demócrata es una fachada para una red de pedófilos … Estaba hablando con un voluntario que iba de puerta en puerta en Filadelfia en África de bajos ingresos. Comunidades estadounidenses, y estaba recibiendo preguntas sobre las teorías de conspiración de QAnon.

Goldberg: ¿Esta nueva arquitectura de información malévola está desviando el arco moral de la justicia?

Obama: Creo que es la mayor amenaza para nuestra democracia.

Más adelante en la entrevista, Obama deja bastante claro que gran parte de su preocupación es específicamente sobre Internet, que también tiene bastante claro que no “desaparecerá”, y las grandes plataformas que clasifican y distribuyen la mayor parte de Internet para la mayoría de las personas. :

Obama: No responsabilizo completamente a las empresas de tecnología, porque esto es anterior a las redes sociales. Ya estaba ahí. Pero las redes sociales lo han acelerado. Conozco a la mayoría de estas personas. Les he hablado de eso. El grado en el que estas empresas insisten en que se parecen más a una empresa de teléfonos que a El Atlántico, No creo que sea sostenible. Están tomando decisiones editoriales, ya sea que las hayan enterrado en algoritmos o no. La Primera Enmienda no requiere que las empresas privadas proporcionen una plataforma para cualquier vista que exista. Al final del día, tendremos que encontrar una combinación de regulaciones gubernamentales y prácticas corporativas que aborden este tema, porque va a empeorar. Si puedes perpetrar mentiras locas y teorías de conspiración solo con textos, imagina lo que puedes hacer cuando puedes hacer que parezca que tú o yo estamos diciendo cualquier cosa en video. Estamos bastante cerca de eso ahora …

Goldberg: Es la famosa estrategia de Steve Bannon: inundar la zona de mierda.

Obama: Si no tenemos la capacidad de distinguir lo que es verdadero de lo falso, entonces, por definición, el mercado de ideas no funciona. Y, por definición, nuestra democracia no funciona. Estamos entrando en una crisis epistemológica.

Las críticas de Obama a Fox News y al imperio Rupert Murdoch es anterior a su tiempo en la Casa Blanca. Eso continuó una vez que estuvo allí.

Sin embargo, durante su mandato de ocho años, Obama fue bastante acogedor con la industria tecnológica y viceversa: Obama llenó la Casa Blanca de Veteranos de Silicon Valley, y los veteranos de la Casa Blanca consiguieron más tarde trabajos importantes en Silicon Valley.

Y Ejecutivos de Google en particular, comenzando con el ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, tenía reuniones frecuentes con el personal de la Casa Blanca. Cerca del final de la presidencia de Obama, el Wall Street Journal informó que los reguladores de carrera querían presentar cargos antimonopolio contra Google, pero fueron desestimados por designados políticos.

Obama ciertamente comprendió el poder de las redes sociales, lo que lo ayudó a asumir el cargo. En los últimos días de la campaña presidencial de 2016, Obama fue según se informa obsesionado con una historia de BuzzFeed sobre Adolescentes macedonios inundando Facebook con noticias falsas.

Pero no fue hasta después de las elecciones que Obama habló en público sobre “desinformación activa”En Facebook y TV. Días después, se llevó a un lado al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, para una súplica privada “para tomar la amenaza de noticias falsas y desinformación política en serio “.

Y aunque Obama se esforzó por mantener un perfil bajo durante la mayor parte de la era Trump, cuando salió a la luz, a menudo se esforzaba por explicar sus críticas a las redes sociales:

“Creo que las grandes plataformas (Google y Facebook son las más obvias, Twitter y otras también son parte de ese ecosistema) deben tener una conversación sobre su modelo de negocio que reconozca que son un bien público y una empresa comercial. “, Dijo en un Evento del MIT en 2018. “Tenemos que tener una conversación seria sobre cuáles son los modelos de negocio, los algoritmos, los mecanismos mediante los cuales podemos crear una conversación más común. Y eso no puede ser solo una conversación impulsada comercialmente “.

Obama estaba pidiendo una “conversación seria” sobre nuestra distopía de la información hace dos años. Ahora pide “una combinación de regulaciones gubernamentales y prácticas corporativas” para enfrentarlo.

Es difícil ser optimistas de que llegaremos allí. Es difícil ver que el gobierno federal regule las grandes tecnologías de manera seria, porque los demócratas y los republicanos no tienen datos compartidos sobre el problema; Los republicanos, de hecho, han eligió un promotor de QAnon al Congreso. Y las grandes tecnologías no se sienten ni remotamente cómodas auto regularse; preferirían el gobierno regula la gran tecnología. Y sería sorprendente si Joe Biden, quien tuvo poco que decir sobre tecnología durante su campaña presidencial, y Kamala Harris, hace mucho tiempo. aliado de Silicon Valley – convertirlo en un foco de atención en una presidencia pandémica.

Una sugerencia modesta: Barack Obama todavía está trabajando en el segundo volumen de sus memorias. Esto parece un problema en el que vale la pena centrarse después de eso.

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