Por qué Bill Gates es el propietario de tierras agrícolas privadas más grande de los Estados Unidos


Bill Gates podría ser un multimillonario tecnológico, pero él y su esposa Melinda French Gates, que son en proceso de divorcio, son también dos de los propietarios de tierras agrícolas privadas más grandes de los Estados Unidos.

Informes recientes que detallan el alcance de la propiedad de la tierra de Gates tengo incitado crítica de algunos defensores del medio ambiente y agricultores, quienes dicen que parece haber una contradicción entre su defensa ambiental pública y su estrategia de inversión personal.

Otros han especulado que las compras de tierras agrícolas pueden ser parte de los esfuerzos climáticos generales del multimillonario. Bill Gates ha dicho que no hay conexión, de ninguna manera. Pero los nuevos detalles sobre las compras, y la discusión que las rodea, sirven como un recordatorio importante de que los multimillonarios pueden almacenar su enorme riqueza en todo tipo de lugares inesperados, y que a menudo puede haber una tensión entre sus inversiones personales y su actividad filantrópica más publicitada. trabaja.

El martes, NBC News informó que los Gates habían adquirido más de 269,000 acres de finca en los Estados Unidos en los últimos 10 años. Esas compras, realizadas con la ayuda de la empresa Cascade Investment con sede en Washington y varias empresas fantasmas, incluyen tierras agrícolas en casi 20 estados que cultivan verduras como zanahorias, soja y patatas (algunas de las cuales terminan en las patatas fritas de McDonald’s). . Estos detalles se producen después de que el medio de agricultura The Land Report informara en enero que el multimillonario tecnológico y su esposa eran los dueños del país. principales propietarios de tierras agrícolas privadas en el país. Un análisis de NBC News también identificó a Gates como el mayor propietario de tierras agrícolas de EE. UU.

Casi 300,000 acres es una gran cantidad de tierra para que la posea una familia o un particular, pero sigue siendo solo una pequeña parte de la propiedad. estimado 911 millones de acres de tierras agrícolas en los EE. UU. Si bien Gates parece ser uno de los mayores propietarios privados de tierras agrícolas del país, no es el único que quiere incorporar tierras agrícolas a su estrategia de inversión.

Como informó recientemente Mother Jones, otros grandes firmas financieras También han tratado de comprar tierras agrícolas, incluso si no participan en las operaciones agrícolas cotidianas. Land Report, el medio que nombró a Gates como el principal propietario de granjas privadas, señala varias otras familias que reclaman más de 100,000 acres. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Estima que alrededor del 30 por ciento de las tierras agrícolas de EE. UU. Son alquiladas por propietarios que se desempeñan como propietarios y no están involucrados en la agricultura, como Gates.

Todo esto es para decir que no debería sorprender que Bill Gates, una de las personas más ricas del mundo, haga inversiones para atender sus propios intereses financieros.

“Es una buena inversión”, dijo Johnathan Hladik, agricultor y director de políticas del Centro de Asuntos Rurales. “Es inteligente, es estable y, especialmente durante las últimas dos décadas, parece estar aumentando”.

Aún así, la propiedad de la tierra de Gates ha atraído una atención particular porque el multimillonario ha tratado de hacerse un nombre en la defensa del clima. Actualmente, Gates está promocionando un libro sobre el tema, y ​​se ha posicionado a sí mismo y a la Fundación Gates como un líder en lo que el futuro de la agricultura debería verse, especialmente en lo que respecta a la tecnología.

Un agricultor y defensor del medio ambiente de Georgia, John Quarterman, le dijo a NBC que si bien esperaba que Gates fomentara prácticas más sostenibles después de comprar tierras de cultivo cercanas, su adquisición de esa tierra no cambió mucho. Y la Unión Nacional de Agricultores sugirió que el creciente número de propietarios no agricultores como Gates que compran tierras agrícolas y las alquilan, podría llevar a prácticas que dañan el medio ambiente: los agricultores a corto plazo que alquilan tierras tienen menos probabilidades de tomar medidas de conservación a largo plazo, argumenta la organización , y los propietarios que no son agricultores no tienen la experiencia para “comprender la importancia de proteger los recursos naturales”.

Otros han planteado la idea opuesta: que la masiva inversión de Gates en tierras agrícolas podría tener una relación directa con sus otros esfuerzos climáticos. Newsweek, por ejemplo, recientemente sugerido su propiedad de la tierra “puede estar relacionada con sus inversiones en desarrollos agrícolas relacionados con el cambio climático e Impossible Foods”, aunque no ofreció mucho apoyo para esa premisa.

Si bien Bill Gates ha tratado anteriormente de separar su trabajo de la Fundación Gates sobre el clima de sus inversiones privadas, Cascade Investment ha defendido su historial de sostenibilidad.

En respuesta a las críticas, un portavoz de Cascade Investment enfatizó que había inscrito todas sus tierras de cultivo en un programa de Leading Harvest, una organización sin fines de lucro que publica estándares de sostenibilidad centrados en la biodiversidad, la conservación y el suelo. “Cascade planea continuar evaluando e implementando nuevas iniciativas que mejorarán la sustentabilidad general de su cartera de tierras agrícolas”, dijo el vocero a Recode.

En términos más generales, Gates y otros compradores adinerados de tierras agrícolas también han sido criticados por contribuir a la concentración de la propiedad de la tierra. Debido a que generalmente pueden hacer ofertas más altas de lo que los agricultores locales pueden pagar, menos personas terminan siendo propietarias de sus propias tierras de cultivo. Como profesor de la Universidad de Nuevo México, Nick Estes escribió para The Guardian En abril, esto se traduce en “un mayor impulso para los monocultivos y técnicas de agricultura industrial más intensivas para generar mayores rendimientos”, mientras que los pueblos indígenas y los pequeños agricultores “son más cautelosos con el uso de la tierra”.

Los problemas en juego van más allá de los terrenos que ha comprado Bill Gates. “La gente tiende a buscar la historia de la salvación, él está haciendo esto para salvar el planeta, o buscan lo contrario, ya sabes, es solo otro terrateniente codicioso”, Bruce Sherrick, profesor de agricultura en la Universidad de Illinois Urbana Champaign, le dijo a Recode. Sherrick, quien está en la junta de Leading Harvest, dice que las granjas propiedad de Gates están dando un paso positivo al seguir los estándares de Leading Harvest.

El propio Gates hizo un punto para diferenciar su defensa del clima y sus inversiones. En un AMA de Reddit en marzo, el multimillonario pareció tratar de separar su defensa del clima y sus inversiones personales cuando se le preguntó sobre la riqueza de su tierra. “Mi grupo de inversión eligió hacer esto. No está relacionado con el clima. El sector agrícola es importante ”, dicho en la publicación, antes de agregar un comentario más general sobre la deforestación y los biocombustibles.

Pero sea lo que sea lo que Gates desee, muchos observadores no pueden separar las dos cosas. Para ellos, Bill Gates, el ambientalista, es también Bill Gates, el propietario de tierras agrícolas comerciales, y creen que los dos roles están conectados incluso si Gates no lo considera.

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