Preocupado durante mucho tiempo por el cambio climático, el capital de riesgo Steve Westly se siente electrificado – TechCrunch


Steve Westly, ex director financiero del estado de California, es un apasionado del gobierno. El ex ejecutivo de eBay y los primeros Tesla El miembro de la junta también ha sido un defensor de la energía limpia durante aproximadamente 30 años, por lo que se siente optimista en este momento, con el ex vicepresidente de EE. UU. Joe Biden acumulando un número creciente de votos electorales y ampliando su ventaja sobre Donald Trump a medida que avanza hacia una victoria electoral.

Hablamos hoy temprano con Westly, quien fundó la empresa de riesgo El grupo Westly Hace 13 años y que actualmente está recaudando hasta 250 millones de dólares para un cuarto fondo, según Papeleo de la SEC presentado a principios de esta semana. Queríamos saber si cree que Biden podrá lograr alguna parte de su plan climático en el probable escenario de que los republicanos sigan controlando el Senado. También nos preguntamos qué opina de los capitalistas de riesgo que se van de California y dónde ve más oportunidades en este momento. Iniciamos nuestra conversación con la noticia del día. Nuestro chat ha sido editado a la ligera por su extensión.

TC: Mientras hablamos, Joe Biden parece estar en la cúspide de ganar las elecciones presidenciales de Estados Unidos mientras Donald Trump sigue tuiteando sobre llevar sus afirmaciones sobre una elección amañada a la Corte Suprema. ¿Está preocupado por esa retórica, dado que los republicanos no parecen oponerse a ella?

SW: Tienes que estar preocupado por esas cosas, pero creo que la mayoría de la gente está mirando el panorama general. Esto no va a ser un 270 a 268 [electoral college] votar. Biden podría obtener 290 a 306 [electoral votes]. Es una diferencia decisiva. También recibió más de 4 millones más [popular] votos que Trump. La gente ha hablado y ha hablado en voz alta.

Hay reglas en la mayoría de los estados que dicen que si no está dentro de un porcentaje o medio por ciento, creo [Biden has a] 1,6% [advantage] en Nevada y 1,4% [lead in] Arizona en este momento, no habrá recuento. Creo que su ventaja en Pensilvania aumentará a 100.000, por lo que la ventana [for a Trump win] está disminuyendo con bastante rapidez.

También veo a más funcionarios republicanos, como el senador Bob Toomey de Pensilvania, diciendo que ‘contamos los votos, seguimos las reglas, lo que está haciendo el presidente es irresponsable y es hora de seguir adelante’.

TC: ¿Ha cambiado el mandato del Westly Group con el tiempo? Cuando se formó la empresa por primera vez, era una de las únicas empresas de riesgo puro de ‘tecnología limpia’.

SW: La energía sostenible se ha convertido en la nueva moda y me hace reír porque he estado involucrado en la energía durante 30 años. [including in government roles]. Escribí dos libros sobre el futuro de la energía en los años 80, así que he estado en esto un poco.

Nuestra tesis sigue siendo que se están produciendo revoluciones en la energía inteligente, la movilidad y los edificios inteligentes, y están impulsadas por la energía renovable, que cuesta menos que los combustibles a base de carbono en prácticamente todas las partes del mundo de hoy, desde los EE. UU. Hasta la India. A África. Esa no es una declaración política; es un hecho.

El 70% de la nueva energía que entra en línea ahora es sostenible, por lo que la gente es inteligente al prestarle atención. Debido a que los costos están bajando y el costo de almacenamiento está bajando precipitadamente, el costo de las baterías de iones de litio se redujo tanto que llegamos a un punto de inflexión en 2018, y el costo de un kilovatio por hora cuesta menos de $ 150 ahora – todo el mundo se está volviendo eléctrico.

Los fabricantes de automóviles no han querido decir esto públicamente porque asusta a los accionistas, pero nos dirigimos hacia un mundo donde la mayoría de la energía será sostenible en un futuro cercano y la mayoría de los autos serán eléctricos, y eso sucederá mucho más rápido de lo que la gente piensa.

Los edificios también juegan un papel clave, porque históricamente han sido tontos; ahora son edificios digitalizados con almacenamiento de energía, y pronto cada hogar, edificio, hospital y universidad [will run off digitized energy] y verá que el arbitraje ocurre continuamente entre edificios, casas y vehículos, donde la gente no pagará un centavo por electricidad o gasolina una vez más. Hace una década, cuando dije esto, la gente pensaba que estaba loco, pero ahora California exige que todas las casas de nueva construcción tengan paneles solares.

TC: ¿Qué significa toda esta pérdida de ingresos para PG&E, la empresa que impulsa la mayor parte del norte de California y cuya infraestructura ya se está desmoronando y provocando incendios forestales?

Deberían seguir el ejemplo de empresas de servicios públicos inteligentes como Duke [a Westly Group investor] y empresas europeas que se están moviendo más allá de los flujos de ingresos tradicionales hacia nuevos flujos de ingresos. Hoy en día, todos los servicios públicos tienen un menú, y si el suyo solo incluye iones de electricidad y moléculas de gas, ese no es un buen menú. Es como decir que tenemos sopa y carne, punto. Estas empresas deberían tener un menú especial para clientes residenciales y un menú diferente para clientes comerciales e industriales y deberían estar pensando en instalar muros eléctricos y poner energía solar en los techos; deberían pensar en contratos a largo plazo, como incluso financiar vehículos eléctricos.

TC: PG&E está en una mala situación, pero California también puede estarlo, ya que mucha gente deja el Área de la Bahía, citando impuestos, entre otras razones. ¿Le preocupa un movimiento más amplio fuera del estado y lo que podría significar?

SW: Ésta es la gran pregunta de los próximos 10 años. California está a punto de enfrentarse a un muro de deudas. Hemos pasado de un superávit a lo que podría ser un déficit de $ 40 mil millones en un período muy corto. [because of COVID-19].

Este año se cubrirá un poco porque todavía hay un mercado de OPI activo [as capital gains are taxed the same as income, making the state heavily dependent on the stock market]. Pero hay 12,6 millones de estadounidenses sin trabajo, y un número desproporcionado de ellos está en California, por lo que es probable que una legislatura controlada por los demócratas intente y comience a aprobar una serie de impuestos.

Prop 15 [which would have taxed properties based on their current market value rather than purchase price and would have increased property taxes on commercial properties] falló, por lo que este será un problema continuo. Aún así, si continuamos aumentando los impuestos, corremos el riesgo de perder empresarios en otros estados. Conozco de primera mano a muchos amigos que se han mudado a Austin. Necesitamos tener un enfoque equilibrado para gestionar los gastos sin empujar a la gente a otros estados.

TC: ¿Alguna idea brillante en ese frente?

SW: Yo era el director financiero de California y su opción además de gravar más es gastar menos. Esas son las opciones.

A más largo plazo, necesitamos una reforma importante del sistema fiscal para que no dependamos tanto de las ganancias de capital, que es un sistema de montaña rusa en el que cuando se llega a un punto bajo en el mercado, tiene que ir y despedir a un grupo de maestros, luego intente contratarlos nuevamente cuando la economía sea mejor.

TC: Parece que Joe Biden va a ganar las elecciones, pero también hay una gran posibilidad de que trabaje con un Senado controlado por los republicanos. Mientras tanto, el cambio climático no estaba entre las cinco principales preocupaciones de los votantes de ninguno de los partidos. ¿Esto puede volverse a patear en el camino?

No, solo significa que tendrán que trabajar juntos y que él tendrá que ir directamente a los temas que son más populares para resolverlos.

Trump no tenía ni idea de que la energía sostenible es inmensamente popular hoy en día y de que algunos de los estados que solían bloquear las iniciativas verdes, incluidos Texas, Dakota del Norte y Dakota del Sur, se están convirtiendo cada vez más en energía eólica y solar, de modo que sus senadores que solían decir , ‘gas natural para siempre’ también están diciendo que la energía solar y eólica están empleando cada vez a más personas en sus estados.

TC: ¿Qué ves como primeros pasos?

SW: Biden traerá a Estados Unidos nuevamente al acuerdo climático de París. También lo verá al frente de este movimiento global hacia la electrificación de todo, y habrá apoyo para los vehículos eléctricos y apoyo para la energía sostenible.

También verá algún tipo de sanciones o restricciones sobre los combustibles a base de carbono debido a la mayor cantidad de datos que tenemos de que el carbono en la atmósfera está causando problemas de salud pública, reduciendo la calidad del aire y que las grandes compañías de seguros deben pagar. [these things]. Ahora que Munich Re y otros dicen: ‘Sabemos muy bien cuál es el costo y le estamos cobrando’, el gobierno puede usar esos datos para cobrar a los productores de carbono de manera adecuada.

TC: Las empresas de energía tradicionales, los mayores emisores de carbono, dicen que han resuelto abordar este problema. ¿Crees que eso es principalmente óptica?

SW: Mucho es la óptica, pero también es una comprensión de que o cambia su modelo de negocio o se hunde con el barco. No desea adoptar el enfoque de Kodak. Quieres ser Apple y reinventarte.



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