Robbie Robinson, asesor de Barack Obama, está invirtiendo 250 millones de dólares en fundadores de color


El asesor financiero del ex presidente Barack Obama ha estado invirtiendo silenciosamente en nuevas empresas lideradas por fundadores de color a través de una nueva firma de inversión, se enteró Recode.

En los últimos meses, una nueva firma de capital de riesgo llamada Pendulum Holdings se ha acercado y financiado compañías lideradas por fundadores de color, según personas familiarizadas con el tema. La firma está dirigida por Robbie Robinson, quien ayudó a organizar los asuntos financieros de la familia Obama después de que abandonaron la Casa Blanca. Sigue siendo un asesor de la familia.

El fondo, cuyos esfuerzos no se han informado anteriormente, es el último intento de apoyar mejor a los fundadores negros, que reciben solo alrededor del 1 por ciento de la financiación de capital de riesgo. según estimaciones. Corporate America se ha comprometido a hacerlo mejor después de las protestas de Black Lives Matter el verano pasado, y una forma de hacerlo es lanzar empresas con un enfoque explícito en respaldar a estos emprendedores. La diversidad racial en el mundo de las nuevas empresas es importante porque estas empresas crean negocios, productos y riqueza que pueden perpetuar o ayudar a cerrar la desigualdad en primer lugar.

Péndulo también representa otro vínculo, aunque sea flojo, entre la escena de las startups de Silicon Valley y los Obama, que durante mucho tiempo han tenido una debilidad por la tecnología. Desde que dejó la Casa Blanca, la familia Obama ha llegado a acuerdos de contenido con empresas como Netflix y Spotify y continuó cultivando relaciones con capitalistas de riesgo.

“Las conversaciones que tengo con Silicon Valley y con el capital de riesgo reúnen mis intereses en la ciencia y la organización de una manera que encuentro realmente satisfactoria”. Obama dijo en 2016 en la cúspide de dejar la Casa Blanca, lo que generó especulaciones de que podría estar interesado en un papel más práctico en el mundo de las startups.

Para ser claros, Obama no es actualmente un inversor en los fondos lanzados por Robinson, aunque la pareja permanece en contacto sobre asuntos financieros. Los fondos requieren una inversión mínima de $ 1 millón para obtener acceso a los acuerdos encontrados por Pendulum, según una divulgación federal presentada por la firma.

Péndulo se negó a comentar.

Péndulo, que se lanzó en 2019, ha mantenido un perfil bastante bajo. No ha concedido entrevistas, no opera ningún sitio web y no ha anunciado públicamente acuerdos desde su lanzamiento, a pesar de estar en proceso de recaudar hasta 250 millones de dólares para un par de vehículos de inversión, según documentos de valores.

Pero un borrador de un sitio web aún no publicado al que Recode accedió abre el telón.

“Pendulum es una plataforma de asesoría e inversión de crecimiento estratégico e inclusivo diseñada para una nueva generación de líderes y constructores de negocios”, se lee en el sitio inédito, que se encontró a través de una búsqueda pública en Google antes de ser eliminado después de que Recode se comunicara con ellos. “Nuestra ambición es crear un sistema que reinvente cómo se construyen las grandes empresas y redefine quién puede construirlas”.

Una forma en que la empresa está tratando de redefinir quién puede construirlos es apoyando a las personas de color. La firma dirige sus inversiones a fundadores de color, respaldando empresas como Corona y conquista, una agencia de publicidad creativa y Nickson, una startup de alquiler de muebles.

La empresa está compuesta principalmente por personas de color. Robinson, quien es miembro del consejo del Museo Nacional de Historia Afroamericana, dirige la tienda con D’Rita Robinson, su esposa y cofundadora y jefa de operaciones de la empresa. Tener más estadounidenses negros que tomen las decisiones sobre qué financiar puede ayudar a garantizar que los productos y servicios que las nuevas empresas traen al mundo sirvan a una audiencia diversa.

Robinson ha tenido otros clientes destacados, pero hacer el trabajo financiero de un ex presidente es una relación particularmente única. Robinson trabajó para Byron Trott, un poderoso banquero de Chicago que fue su mentor durante mucho tiempo.

“En primer lugar, a Robbie y D’Rita, muchas gracias por ayudarnos a lograr esto”, Obama dijo en 2015 en una recaudación de fondos para el Comité Nacional Demócrata que se llevó a cabo en su casa. “Estamos muy agradecidos con toda la familia Robinson”.

Dos años después, Robinson se tomó un año de licencia de la firma de Trott para ayudar a Obama a navegar por el mundo de los discursos pagados y las ofertas de libros. a veces trabajando desde la oficina de Obama en Washington. A presione soltar ese año desde la oficina del alcalde Rahm Emanuel identificó a Robinson en parte como un “Asesor del presidente Barack Obama”.

“Cuando los Obama concluían su presidencia, se acercaron a mí sobre la posibilidad de trabajar con ellos”, Robinson. dijo a la revista de exalumnos de Morehouse College en su única entrevista pública sobre el arreglo. “Esta fue una oportunidad que nunca podría haber soñado, pero estaba muy preparado”.

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