Se eliminó el grupo de Facebook “Stop the Steal” después de que los miembros pidieran violencia


Facebook eliminó a un grupo masivo vinculado a operativos republicanos donde la gente estaba difundiendo información errónea sobre el proceso de elecciones presidenciales de 2020 y pidiendo violencia. Si bien todavía se cuentan los votos en estados clave en el campo de batalla, el presidente Trump y su campaña están insistiendo, sin pruebas, en que los demócratas se están robando las elecciones a través del fraude electoral masivo.

El grupo, llamado “Detener el robo, ”Ganó más de 350.000 miembros en menos de 24 horas a partir del miércoles antes de que fuera retirado el jueves por la tarde. Los miembros se estaban reuniendo en torno a acusaciones no probadas de fraude en el escrutinio masivo de votos, como el engaño de la boleta electoral “Sharpiegate”y publicar incitaciones a la violencia. Si bien algunos investigadores de desinformación aplaudieron a Facebook por la medida, los grupos conservadores detrás de ella se apresuraron a acusar a la compañía de censura política. Ya se han formado nuevos grupos de “Stop the Steal” desde que éste fue eliminado, lo que plantea la cuestión de si Facebook podrá moderar consistentemente a grupos como este que violan sus reglas.

Facebook explicó su razonamiento para derribar al grupo en un comunicado a Recode: “En consonancia con las medidas excepcionales que estamos tomando durante este período de mayor tensión, hemos eliminado el Grupo ‘Stop the Steal’, que estaba creando el mundo real eventos. El grupo se organizó en torno a la deslegitimación del proceso electoral y vimos llamamientos preocupantes a la violencia por parte de algunos miembros del grupo ”.

Antes de que Facebook eliminara el grupo, Recode revisó la página del grupo y encontró docenas de ejemplos de desinformación flagrante sobre la votación en la parte superior de su sección de publicaciones recientes, como el noción desacreditada que hubo una afluencia de más de un millón de boletas por correo de último minuto para Joe Biden, y la teoría de la conspiración sin fundamento de que los demócratas estaban usando el coronavirus como un “caballo de Troya” para aumentar la votación por correo. De acuerdo a capturas de pantalla de la organización sin fines de lucro Center for Counter Digital Hate, algunos miembros también estaban incitando directamente a la violencia, publicando comentarios como, “Es hora de limpiar las armas, es hora de salir a la calle”. El grupo también había organizado varios eventos en Facebook que apoyaban la vida real. protestas el jueves en áreas como Filadelfia, donde todavía se cuentan las boletas por correo. Protestas recientes en estados de campo de batalla como Michigan y Arizona han interrumpido, o intentó interrumpir los procedimientos de recuento de votos.

El grupo “Stop the Steal” tenía vínculos con Republican consultores digitales y activistas del Tea Party, incluidas las personas involucradas en el proyecto “Build the Wall” de Steve Bannon, según informes de Madre Jones y La bestia diaria. Una organización política conservadora llamada Mujeres por Trump figuraba como la creadora oficial del grupo en su página.

El hashtag “Stop the Steal” se ha utilizado para difundir declaraciones falsas sobre el proceso de votación en torno a las elecciones, incluso sobre supuestos fraude electoral en estados de batalla como Pensilvania. Anteriormente, la campaña fue vinculado al exasesor de Trump Roger Stone.

Los conservadores en las redes sociales condenaron de inmediato la decisión de Facebook de cerrar el grupo, con algunos preguntando si Facebook alguna vez adoptó una postura tan agresiva contra las protestas de Black Lives Matter organizadas en Facebook.

Al otro lado del pasillo, algunos elogiaron a Facebook por tomar medidas rápidas para derribar al grupo, incluso si pensaban que la compañía podría haber actuado más rápido.

“Es sorprendente que hayan dejado que se mantenga activo durante tanto tiempo”, dijo Imran Ahmed, director ejecutivo del Centro para la lucha contra el odio digital. El grupo Stop the Steal permaneció activo durante unas 24 horas. “Esto demuestra que la solución a largo plazo requerirá un cambio radical en la forma en que se pueden configurar los grupos y el tipo de contenido y mecanismos de responsabilidad que existen”.

En el pasado, los grupos de Facebook se han relacionado con la violencia por motivos políticos, como la reciente Página de Kenosha Guard que reunió a grupos de milicias armadas para que aparecieran en las calles de Kenosha, Wisconsin, durante las protestas de Black Lives Matter. Un tirador de 17 años mató a dos manifestantes en Kenosha; no era miembro de la página de la Guardia de Kenosha, pero era miembro de otros grupos de milicias en Facebook que instaban a los miembros a asistir a las protestas. En los meses previos a las elecciones, Facebook comenzó a alentar usuarios para unirse a más grupos, aunque luego desactivó sus recomendaciones para grupos políticos pocos días antes de las elecciones.

Joan Donovan, directora de investigación del Centro Shorenstein de Medios, Política y Políticas Públicas de la Universidad de Harvard, dijo que los grupos de izquierda en Facebook también han sido eliminados en el pasado por retórica violenta, como las páginas de protesta vinculadas al movimiento Occupy. Pero la gente no es tan consciente de eso, en parte debido a la opacidad en torno a las decisiones de aplicación de Facebook.

“Debido a que Facebook no ha establecido claramente las expectativas del público sobre lo que se moderará en este ciclo electoral, la gente está experimentando la moderación del contenido como censura”, dijo Donovan.

La reacción de Facebook al grupo Stop the Steal es una señal de que está comenzando a moverse más rápido para bloquear a las personas en su plataforma que se están organizando de maneras que podrían conducir a la violencia. Pero para muchos, todavía no está claro qué cruza esa línea, especialmente antes de que la retórica se intensifique a niveles peligrosos. En este caso, cientos de miles de personas ya estaban expuestas a teorías de conspiración y desinformación, y posiblemente alentadas a cometer actos de violencia a causa de ello, antes de que Facebook actuara. En un momento en que el país es tan profundamente dividido sobre los fundamentos de nuestra democracia, ayudaría si la empresa brindara una mayor transparencia en sus procesos de toma de decisiones en torno al discurso político.



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