Slack podría convertirse rápidamente en el ganso de oro de Salesforce


La semana pasada, se supo que se pensaba que Salesforce estaba en charlas avanzadas para adquirir Slack. Esto inevitablemente alimentó mucho entusiasmo y debate, sobre todo debido a la escala de la adquisición potencial. La capitalización de mercado de Slack era de alrededor de $ 17 mil millones antes de que se conociera la noticia y poco después saltó a casi $ 23 mil millones.

Y con la llamada de ganancias de Saleforce programada para mañana, pronto podríamos recibir un anuncio oficial.

No hay duda de que esta sería una adquisición importante para Salesforce. No sería el primero de esta escala: Salesforce adquirió Tableau en 2019 por más de $ 15 mil millones en un acuerdo de acciones, pero tendría que haber un argumento sólido para tal decisión.

¿Por qué Salesforce compraría Slack?

Para mantener la alta tasa de crecimiento que ha logrado durante los últimos años, Salesforce ha estado invirtiendo en diversas iniciativas que le permiten expandir su alcance en las organizaciones de clientes. Algo de esto ha estado sucediendo de manera orgánica, por ejemplo, mejorando su venta cruzada y su venta adicional dentro de cada cliente. Sin embargo, las adquisiciones también han jugado un papel importante aquí.

Las adquisiciones más recientes de Salesforce, MuleSoft y Tableau, fueron diseñadas para construir la plataforma Salesforce, lo que le permite no solo integrarse en los procesos de CRM, sino extenderse a todas las operaciones de los clientes. A pesar de estos esfuerzos de crecimiento, la mayor parte de la cartera de aplicaciones actual de Salesforce no le da un alcance significativo más allá de los equipos de ventas y marketing.

La empresa quiere que sus aplicaciones sean fundamentales para todos los empleados de una organización; para ser el lugar al que van para hacer su trabajo. Y durante mucho tiempo ha estado considerando el espacio del software de colaboración como una forma de lograrlo.

Lanzó Salesforce Chatter en 2010, seguido un par de años más tarde por Community Cloud, pero ninguno proporcionó ese alcance extendido de ventas externas. La adquisición por parte de Salesforce de la empresa de creación de documentos en tiempo real Quip por $ 750 millones en 2016 fue otro paso en esta dirección, pero aunque el producto ha encontrado un propósito sólido para permitir el trabajo en el entorno de CRM, Quip no ha expandido significativamente el alcance de Salesforce.

Sin embargo, adquirir Slack finalmente le daría a Salesforce el impulso que estaba buscando. Aunque Slack inicialmente tuvo éxito en los equipos de TI expertos en tecnología, el uso se ha extendido significativamente en los últimos años, algo que se ha acelerado dramáticamente con el aumento del trabajo remoto debido a la pandemia. El equipo de Slack también tiene un buen conocimiento de cómo impulsar la adopción y el cambio comercial dentro de los clientes, lo que aumentaría la organización de éxito del cliente de Salesforce.

Además, Slack ha realizado inversiones en áreas que serían interesantes para Salesforce. Tiene una gran comunidad de desarrolladores y es fuerte en el desarrollo de bots y aplicaciones. Y, al igual que Salesforce, Slack ha estado invirtiendo en tecnología de bajo código con su herramienta Workflow Builder, que permite a los empleados individuales, no técnicos, automatizar las tareas del día a día. Por último, Slack Connect permite la colaboración B2B y se está preparando para permitir la creación de una red empresarial B2B, que sería otra gran oportunidad para Salesforce. Junto con la extensa lista de clientes de Slack, cada una de estas áreas brinda oportunidades de diferenciación y crecimiento que podrían respaldar una posible adquisición.

¿Por qué Slack estaría de acuerdo con un trato?

Ha habido rumores de que las empresas de tecnología querían adquirir Slack durante varios años (según se informa, su archirrival Microsoft estaba considerando una compra en 2016) por un precio mucho más bajo, no hace falta decirlo. Sin embargo, el trato nunca llegó a nada. Microsoft decidió construir su propia solución competitiva y Slack continuó creciendo a un ritmo asombroso.

Las cosas son un poco diferentes ahora.

El crecimiento de los ingresos de Slack ha comenzado a desacelerarse en los últimos 18 meses, y se espera que su año fiscal 2021 (que finaliza el 31 de enero) muestre un crecimiento de alrededor del 38%, frente al 82% en el año fiscal 2019. Ha experimentado un impulso significativo en 2020 en términos de adopción de la aplicación Slack, con un aumento de los clientes de pago de 20.000 en los últimos seis meses, en comparación con un aumento de 15.000 en todo 2019. Slack también ha visto su número de clientes de alto precio (con más de $ 100.000 en ingresos de 12 meses ) doble desde 2019.

A pesar de esto, Slack ha decepcionado a los inversores que esperaban un crecimiento de ingresos similar al de Zoom en respuesta a la pandemia. Aunque Slack y Zoom tenían el mismo tamaño hace un año, Zoom espera haber crecido un 280% este año, empequeñeciendo la orientación del 38% de Slack.

Slack también se enfrenta a una competencia cada vez más fuerte de Microsoft Teams. Slack todavía tiene algunos puntos de diferenciación considerables sobre los equipos, no menos las dos áreas que destaqué anteriormente. Pero los efectos de la pandemia y el cambio al trabajo remoto han hecho que la competencia con Microsoft sea aún más dura, especialmente dada la fortaleza de Microsoft Teams en las videoconferencias, un área que se ha vuelto crítica para el negocio este año.

Con grandes ambiciones, Slack ahora necesita una forma de aumentar su alcance en el mercado y la inversión en productos, pero hacerlo como independiente puede ser un gran desafío. Salesforce podría proporcionar una gran plataforma para Slack y tiene mucha experiencia y éxito en la integración de adquisiciones importantes, lo que les daría confianza a los clientes de Slack si la compra continúa.

Si adquiere Slack, es probable que Saleforce continúe operando Slack como una unidad de negocios independiente, de la misma manera que lo ha hecho con Tableau o MuleSoft. Una adquisición significaría inevitablemente una integración mucho más profunda en toda la gama de la cartera de Salesforce, lo que solo será positivo para los muchos clientes de Slack que ya son clientes de Salesforce. Slack ya se integra con Salesforce de varias formas, incluso con Sales Cloud y Service Cloud a través de Chatter, y con Quip para la colaboración de documentos. Sin embargo, hay margen para la integración con el resto de la cartera, y las capacidades de Chatter podrían incluso ser reemplazadas por Slack por completo.

Una oportunidad para formar equipo contra Microsoft

En general, si pueden llegar a un acuerdo, este podría ser un movimiento muy positivo y emocionante tanto para Slack como para Salesforce, y uno que los vería unirse contra Microsoft, no solo en las aplicaciones comerciales, donde Microsoft desafía cada vez más a Salesforce con su Dynamics 365 empresarial, pero también en la productividad y colaboración de los empleados. Una cosa es segura, con un precio tan alto, existe la presión para asegurarse de que el impacto en el crecimiento esté a la altura de las expectativas de los inversores.

Angela Ashenden es analista principal de transformación del lugar de trabajo en CCS Insight.

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