WarGames de verdad: cómo un ejercicio de 1983 casi desencadena la Tercera Guerra Mundial


WarGames de verdad: cómo un ejercicio de 1983 casi desencadena la Tercera Guerra Mundial

Actualización, 29/11/20: Es un fin de semana de Acción de Gracias muy diferente aquí en 2020, pero incluso si las mesas fueran más pequeñas y los viajes no existieran, el personal de Ars está fuera de vacaciones para recargar energías, tomar un descanso mental y tal vez transmitir una película o cinco. Pero hace cinco años por esta época, estábamos siguiendo un informe gubernamental recientemente desclasificado de 1990 que describía un modelo de computadora de la KGB … uno que casi sacó un Juegos de guerra, solo IRL. Con la película ahora transmitida en Netflix (estableciendo así nuestro horario de día libre), pensamos que resurgiríamos esta historia para una lectura del domingo. Este artículo se publicó por primera vez el 25 de noviembre de 2015 y aparece sin cambios a continuación.

“Juguemos Guerra Termonuclear Global”.

Hace treinta y dos años, pocos meses después del estreno de la película. Juegos de guerra, el mundo estuvo más cerca que nunca del Armagedón nuclear. En la versión cinematográfica de una experiencia global cercana a la muerte, un hacker adolescente que juega con un programa de inteligencia artificial que acaba de controlar la fuerza de misiles nucleares estadounidense desata el caos. En realidad, un programa informático muy diferente dirigido por los soviéticos alimentó la creciente paranoia sobre las intenciones de Estados Unidos, y estuvo a punto de desencadenar una guerra nuclear.

El software en cuestión era un modelo de computadora de la KGB construido como parte de la Operación RYAN (РЯН), cuyos detalles se obtuvieron de Oleg Gordievsky, el jefe de la sección de la KGB en Londres que al mismo tiempo estaba espiando para el MI6 de Gran Bretaña. Nombrado por un acrónimo de “Ataque con misiles nucleares” (Ракетное Ядерное Нападение), RYAN fue una operación de inteligencia iniciada en 1981 para ayudar a la agencia de inteligencia a pronosticar si Estados Unidos y sus aliados estaban planeando un ataque nuclear. La KGB creía que al analizar datos cuantitativos de inteligencia sobre las actividades de Estados Unidos y la OTAN en relación con la Unión Soviética, podían predecir cuándo era más probable un ataque furtivo.

Al final resultó que, el ejercicio Able Archer ’83 activó ese pronóstico. El juego de guerra, que se llevó a cabo durante dos semanas en noviembre de 1983, simuló los procedimientos por los que pasaría la OTAN antes de un lanzamiento nuclear. Muchos de estos procedimientos y tácticas eran cosas que los soviéticos nunca habían visto, y todo el ejercicio se produjo después de una serie de fintas por parte de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN para evaluar las defensas soviéticas y el derribo del vuelo 007 de Korean Air Lines el 1 de septiembre de 1983. Mientras los líderes soviéticos monitoreaban el ejercicio y consideraban el clima actual, juntaron uno y uno. Able Archer, según el liderazgo soviético al menos, debe haber sido una tapadera para un ataque sorpresa genuino planeado por Estados Unidos, luego dirigido por un presidente posiblemente lo suficientemente loco como para hacerlo.

Si bien algunos estudios, incluido un análisis realizado hace unos 12 años por el historiador Fritz Earth, han minimizó la respuesta soviética real a Able Archer, una Informe de 1990 desclasificado recientemente publicado de la Junta Asesora de Inteligencia Extranjera del Presidente (PFIAB) al presidente George HW Bush obtenido por el Archivo de seguridad nacional sugiere que el peligro era demasiado real. El documento fue clasificado como Alto Secreto con la palabra clave UMBRA, que denota el compartimento más sensible de material clasificado, y cita datos de fuentes que hasta el día de hoy permanecen altamente clasificadas. Cuando se combina con Publicado anteriormente CIA, Agencia de Seguridad Nacional (NSA), y documentos del Departamento de Defensa, este informe de la PFIAB muestra que solo la enfermedad del líder soviético Yuri Andropov — y los instintos de un oficial soviético de nivel medio — pueden haber impedido un lanzamiento nuclear.

El equilibrio de la paranoia

Mientras Able Archer ’83 estaba en marcha, la comunidad de inteligencia y defensa de Estados Unidos creía que la Unión Soviética era estratégicamente segura. Un alto secreto Evaluación conjunta de la red del Departamento de Defensa y la CIA publicado en noviembre de 1983 declaró: “Los soviéticos, en nuestra opinión, tienen algunas ventajas claras hoy, y se prevé que estas ventajas continúen, aunque las diferencias pueden reducirse un poco en los próximos 10 años. Sin embargo, es probable que los soviéticos no No veo su ventaja tan grande como estimamos “.

La evaluación fue acertada: los soviéticos ciertamente no lo vieron de esta manera. En 1981, la dirección de inteligencia extranjera de la KGB realizó un análisis informático utilizando una versión anterior del sistema RYAN, buscando la “correlación de fuerzas mundiales” entre la URSS y los Estados Unidos. Los números sugerían una cosa: la Unión Soviética estaba perdiendo la Guerra Fría y Estados Unidos pronto podría estar en una posición estratégicamente dominante. Y si eso sucedía, los soviéticos creían que su adversario atacaría para destruirlos a ellos y a sus aliados del Pacto de Varsovia.

Estos datos eran todo lo que esperaba el liderazgo dada la intransigencia de la administración Reagan. La agresiva política exterior de Estados Unidos a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 confundió y preocupó a la URSS. No entendieron la reacción a la invasión de Afganistán, que pensaron que Estados Unidos simplemente reconocería como una operación de seguridad vital.

Estados Unidos incluso estaba financiando a los mujaheddin que luchaban contra ellos, “entrenando y enviando terroristas armados”, como dijo el secretario del Partido Comunista, Mikhail Suslov, en un discurso de 1980 (esos aprendices, incluido un joven saudí inspirado en la yihad con el nombre de Osama bin Laden). Y en Nicaragua, Estados Unidos estaba canalizando armas a los Contras que luchaban contra el gobierno sandinista de Daniel Ortega. Mientras tanto, Reagan se negó a involucrar a los soviéticos en el control de armas. Esta creciente evidencia convenció a algunos en el liderazgo soviético de que Reagan estaba dispuesto a ir aún más lejos en sus esfuerzos por destruir lo que pronto describiría como el “imperio del mal”.

La URSS tenía muchas razones para pensar que Estados Unidos también creía que podía ganar una guerra nuclear. La retórica de la administración Reagan fue respaldada por un aumento en las capacidades militares, y gran parte de las capacidades nucleares del ejército soviético eran vulnerables a un ataque sorpresa. En 1983, Estados Unidos se encontraba en medio de su mayor acumulación militar en décadas. Y gracias a una línea directa a algunas de las comunicaciones más sensibles de Estados Unidos, la KGB tenía muchas malas noticias para compartir con el Kremlin.

El tramo marítimo de la fuerza estratégica soviética era especialmente vulnerable. El SOSUS (sistema de vigilancia de sonido) de la Marina de los EE. UU., Una red de conjuntos de hidrófonos, rastreó casi todos los submarinos rusos que ingresaron al Atlántico y gran parte del Pacífico, y las fuerzas antisubmarinas de EE. UU. (Aviones de patrulla P-3 Orion, submarinos de ataque rápido y destructores y fragatas) se encontraban prácticamente encima o tras los submarinos de misiles balísticos soviéticos durante sus patrullas. Estados Unidos había trazado el “Cajas de la Patrulla Yankee“donde los submarinos de misiles balísticos soviéticos de clase Navaga (designación de la OTAN” Yankee “) se estacionaron frente a las costas este y oeste de los EE. UU. probablemente bajo.

La etapa aérea de la tríada soviética no estaba mejor. En la década de 1980, la Unión Soviética tenía la fuerza aérea más grande del mundo. Pero el despliegue del misil de crucero Tomahawk, la producción inicial del misil de crucero lanzado desde el aire AGM-86 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y el despliegue pendiente de misiles balísticos de alcance intermedio Pershing II en Europa significaron que la OTAN podría atacar los campos aéreos soviéticos con muy poca advertencia. . Desafortunadamente, la fuerza aérea estratégica soviética necesitaba tanta advertencia como pudiera. Los bombarderos soviéticos de largo alcance “se mantuvieron en un bajo estado de preparación”, señaló el informe de la junta asesora. Habrían sido necesarias horas o días para preparar a los bombarderos para una guerra total. Con toda probabilidad, el liderazgo soviético asumió que toda su fuerza de bombarderos sería atrapada en el suelo en un ataque furtivo y aniquilada.

Incluso las fuerzas nucleares de teatro como el RSD-10 Pioneer, uno de los sistemas de armas que impulsó el despliegue del Pershing II en Europa, eran vulnerables. Por lo general, no tenían ojivas o misiles cargados en sus sistemas lanzadores móviles cuando no estaban en alerta. La única pierna no demasiado vulnerable a un primer ataque de la OTAN fue la fuerza de misiles balísticos intercontinentales e intermedios (ICBM) de los soviéticos. Sin embargo, su preparación estaba en duda. Según el informe de 1990 de la PFIAB, alrededor del 95 por ciento de la fuerza de misiles balísticos intercontinentales soviéticos estaba lista para responder a una alerta de ataque en 15 minutos a principios de la década de 1980. Los misiles basados ​​en silos estaban fuera del alcance de cualquier cosa que no fueran misiles balísticos lanzados desde submarinos estadounidenses y misiles balísticos terrestres.

La viabilidad de la fuerza de misiles balísticos intercontinentales como respuesta al ataque furtivo se basó completamente en el tiempo de advertencia que tenían los soviéticos. En 1981, pusieron en línea un nuevo sistema de radar de alerta temprana de misiles balísticos sobre el horizonte (BMEW). Un año más tarde, los soviéticos activaron la red de satélites de alerta de lanzamiento nuclear de EE.UU.-KS, conocida como “Oko” (en ruso, “ojo”). Estas dos medidas dieron a la estructura de mando y control soviética una advertencia de aproximadamente 30 minutos de cualquier lanzamiento de misiles balísticos intercontinentales estadounidenses. Pero el despliegue de misiles Pershing II en Europa podría reducir el tiempo de advertencia a menos de ocho minutos, y los ataques con misiles sublanzados de Estados Unidos tendrían tiempos de advertencia en algunos casos de menos de cinco minutos.

Y luego, el presidente Ronald Reagan anunció la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) o el programa “Star Wars”, el predecesor de los esfuerzos actuales de la Agencia de Defensa contra Misiles para contrarrestar los ataques limitados de misiles balísticos. Si bien el SDI se presentó como defensivo, probablemente solo sería efectivo si EE. UU. Redujera drásticamente el número de misiles balísticos intercontinentales soviéticos lanzados haciendo un primer ataque. Más que nunca, SDI convenció a los líderes soviéticos de que Reagan tenía como objetivo hacer que una guerra nuclear contra ellos se pudiera ganar.

Combinado con su retórica antisoviética en curso, el liderazgo de la URSS vio a Reagan como una amenaza existencial contra el país a la par con Hitler. De hecho, hicieron públicamente esa comparación, acusando a la administración Reagan de empujar al mundo más cerca de otra guerra global. Y tal vez, pensaron, el presidente de Estados Unidos ya creía que era posible derrotar a los soviéticos con un ataque sorpresa.

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